构建元宇宙 Meta想大量建实体店推广VR/AR设备

据了解Meta元宇宙项目和公司文件的知情人士透露,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)构建元宇宙的第一步可能是在全球建立实体店网络,帮助推广虚拟现实(VR)和增强现实(AR)设备。

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知情人士称,Meta已经讨论了构建实体零售店网络的可能,并最终覆盖全球。这些实体店将用来向人们介绍该公司Reality Labs部门制造的设备,比如VR头盔,最终还会包括AR眼镜。这些设备将是通往元宇宙的门户。元宇宙是未来的数字世界,人们几乎可以在其中无缝地从虚拟现实转移到增强版现实中。

扎克伯格上周将Facebook更名为Meta,并介绍了将元宇宙打造为下一个社交平台的愿景。正如扎克伯格所认为的那样,这些实体店将有助于向人们展示,VR和AR可以是有趣和令人兴奋的。

该公司文件显示,开设这些实体店的目的是让世界变得“更加开放和互联”,同时还能激发人们的“好奇心、亲密感”等情绪,以及在戴着头盔进行“自由之旅”时体验一种“受欢迎”的感觉。

知情人士说,关于实体店的讨论早在Facebook更名之前几个月就开始了。如果Meta在构建实体店方面取得进展,这将是在很大程度上以数字方式存在的科技巨头首次将触手深入现实中。目前有超过35亿人在使用Facebook、Instagram、WhatsApp和Messenger等应用程序。

Meta发言人表示,该公司无法确认开设实体店的计划,但表示其最新的VR头盔“需求量很大”,其硬件在合作零售商那里可以买到。

扎克伯格正大力宣扬元宇宙愿景是,正值Meta努力应对监管和社会挑战之际。其前雇员弗朗西斯·豪根(Frances Haugen)已经成为“吹哨人”,她收集了数千页的内部文件,最近与立法者和新闻媒体分享了这些文件。豪根表示,Facebook在保护社会免受其造成的伤害方面做得不够。她披露的内容引起了立法者和监管机构的密切关注。

对元宇宙的怀疑也比比皆是。虽然Meta的Reality Labs部门凭借去年的低价VR头盔Oculus Quest 2取得了很大成功,但VR仍然是个利基市场。硬件通常很贵,而且可能很难使用。许多人抱怨称,这类设备让他们感觉恶心。

卡内基梅隆大学泰珀商学院教授蒂姆·德登格(Tim Derdenger)表示:“至少还需要5到10年时间,我们才能看到功能完整的Meta产品或服务。”他说,Meta正在开发的项目类似于21世纪初的电脑游戏《第二生命》(Second Life),并称其为“第二次尝试类似《第二生命》的服务,但希望它更具身临其境的感觉”。

尽管如此,扎克伯格说,他看到了他认为将是智能手机时代以来计算平台下一次重大转变的时刻。将来,扎克伯格的应用将不再受制于苹果和谷歌制定的规则,这两家公司拥有发布Facebook、Instagram、WhatsApp和Messenger等应用的渠道。

科技公司开设自己的实体店并不是什么新鲜事儿。个人电脑制造商Gateway曾在20世纪90年代拥有自己的门店。苹果有自己的专卖店,人们可以在其中测试设备,并进行咨询。微软、亚马逊和其他公司也紧随其后,开设了自己的门店。

近年来,Meta尝试了许多实体零售方面的努力。该公司在机场开设了“弹出式”售货亭,并在曼哈顿的苏豪区开设了弹出式门店,以展示其Oculus品牌硬件产品。2018年,它还在梅西百货(Macy‘s)开设了弹出式店面,目的是将更多小企业带到这个平台上。

Meta的文件称,如果该公司的实体店成功推出,将展示Portal和Oculus头盔等产品。Portal属于视频会议设备,可以让人们通过Facebook进行视频聊天。这些实体店还可能包括Meta与Ray-Ban共同开发的声控智能眼镜,人们可以用它来拍照和视频。

文件显示,Meta实体店的早期设计看起来很时髦,建筑外观采用了扁平、简约的美学设计,Facebook品牌的位置也很巧妙。据悉,该公司考虑将其实体店命名为Facebook Hub、Facebook Commons、Facebook Innovation、Facebook Reality Store或From Facebook,但最终Facebook Store最受欢迎。

目前尚不清楚Meta更名将如何影响实体店的命名。Meta首席技术官安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)表示,Oculus品牌将停产,转而使用Meta这个名字。他说,Oculus Quest将成为Meta Quest,而Facebook Portal将更名为Meta Portal。

Facebook Store的旗舰店原计划设在加州伯灵格姆(Burlingame),Meta在那里为其Reality Labs员工设立了办公室。目前尚不清楚这些计划是否会继续执行下去。

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